Dicuada de cinza, costume artesanal das roças brasileiras

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A Dicuada de cinza, era um costume das roças brasileiras; que por muitos anos foi o meio pelo qual se produzia o sabão artesanal, destinado às tarefas domésticas das casas de roça.

Produção de Sabão

A produção de sabões envolve uma série de reações químicas; dentre elas, a reação de saponificação, que ocorre entre um material gorduroso e uma substância de caráter alcalino (básico); frequentemente a soda cáustica. O produto dessa transformação é um sal orgânico, que constitui o sabão.

O esquema abaixo mostra a reação que ocorre:

Dicuada

E a dicuada de cinza? O que é isso e o que isso tem a ver com sabões?

A dicuada de cinza é uma solução rica em sais de caráter básico (principalmente o carbonato de potássio e o carbonato de sódio). Esses sais devem fazer o papel da soda cáustica no preparo do sabão.

Dicuada de Cinzas (foto //www.campusvirtual.ufsj.edu.br/)

Dicuada de Cinzas (foto //www.campusvirtual.ufsj.edu.br/)

Como obter a dicuada de cinza?

Nas casas das roças é muito comum o uso do fogão a lenha. Durante a queima da madeira, cinzas ficam acumuladas no fogão. Essa cinza deve ser peneirada para torná-la mais uniforme e, depois, colocada em um recipiente poroso.

Em muitos casos, usa-se uma lata com pequenos furinhos no fundo. Em outros casos, usa-se um balaio com o fundo revestido por folhas de bananeira. Dentro desse recipiente colocam-se as cinzas, que devem ser socadas até se transformar em um pó bem fininho. O conjunto formado pelo recipiente + cinzas recebe o nome de barreleiro.

Quando a cinza estiver bem uniforme, adiciona-se água e coloca o barreleiro pendurado; ou apoiado sobre um outro recipiente (balde, bacia) para que ocorra a filtração (ou coar a cinza, como se diz na zona rural).

A água que cair na bacia ou balde é rica em sais básicos (absorvidos pelas plantas e que não se degradam durante a queima da lenha) e é o que se chama de dicuada de cinza ou barrela.

Os sabões feitos usando-se essa solução alcalina recebem o nome de sabões “de coada”, devido ao coar das cinzas, que durante muitos anos foi o principal produto para ajudar na limpeza das vasilhas e das roupas.

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