Abajeru e sua versatilidade na saúde e alimentação

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Abajeru (Chrysobalanus icaco L.) é uma planta nativa da África, mas encontrada na América e na Ásia; sendo conhecida por vários povos.

Ela é  nominada de várias formas tais como ajurú, icaco e maçãzinha da praia; em inglês, coco plum; francês, icacier, icaquier, prune colon; alemão, icacopflaume e espanhol ciruela de algodón e icaco.

Cultivo do Abajeru

Ele é encontrada em forma de arbusto ou de árvore de até 7 metros de altura, dependendo do clima, do solo e da frequência de irrigação. A planta só não tolera geadas.

Suas inflorescências surgem em cachos que possuem de 1,5 a 3,7 cm de comprimento, com 4 a 12 flores brancacentas.

O fruto possui forma de drupa arredondada ou ovoide, com 2 a 4,5 cm de altura por 2,5 a 3,5 cm de largura; sua casca é fina, com coloração muito variada. As sementes são envolvidas por uma polpa, que remete ao sabor da maçã. Propaga-se por sementes ou mudas.

Propriedades do Abajeru

A planta é rica em minerais tais como selênio, cromo, cobre, ferro, cálcio; ácidos graxos (esteárico e oleico); além de ácido pomólico. Ela apresenta propriedades terapêuticas tais como antioxidante, diurética, anticancerígena, hipoglicemiante, antidiarreica, adstringente e anti-inflamatória.

Benefícios do Abajeru

Ele é amplamente utilizado na medicina popular para alívio de doenças na pele, para ajudar no controle da diabetes, para problemas intestinais e hemorragias.

Suas raízes, casca, folha e flor possuem boa quantidade de tanino; sendo usadas na medicina popular para alívio de problemas intestinais, hemorragias e doenças infecciosas. O óleo, extraído de suas sementes, é aproveitado no preparo de emulsão antidiarreica.

Aplicações do Abajeru

Os frutos são ingeridos in natura, cozidos, em doces, conservas ou na preparação de xaropes. As sementes contêm óleo, que é usado em saladas ou para diversas aplicações. A polpa é utilizada em fábricas de curtumes; ou para tingimento de tecidos têxteis na cor preta.

Em algumas regiões ela é utilizada em projetos paisagísticos, por possuir potencial ornamental, embelezando jardins, praças e ruas.

Abajeru ( foto fonte http://www.westafricanplants.senckenberg.de/root/index.php?page_id=14&id=346)

Abajeru ( foto fonte http://www.westafricanplants.senckenberg.de/root/index.php?page_id=14&id=346)

Abajeru ( foto fonte http://www.westafricanplants.senckenberg.de/root/index.php?page_id=14&id=346)

Abajeru ( foto fonte http://www.westafricanplants.senckenberg.de/root/index.php?page_id=14&id=346)

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